February 23, 2024

אנשים ממוצא אפריקאי מיוצגים גרוע במחקרים גנטיים. מאמץ חדש ישנה זאת

מדענים מתכננים לאסוף חומר גנטי מ-500,000 אנשים ממוצא אפריקאי כדי ליצור את מה שהם מאמינים שיהיה מסד הנתונים הגדול בעולם של מידע גנומי על האוכלוסייה.

התקווה היא לבנות “גנום ייחוס” חדש – מודל להשוואה לקבוצות שלמות של DNA של אנשים – ולהבין טוב יותר את הווריאציות הגנטיות המשפיעות על אנשים שחורים. זה יכול בסופו של דבר לתרגם לתרופות חדשות ולבדיקות אבחון – ולעזור להפחית פערים בריאותיים.

היוזמה הושקה ביום רביעי על ידי מכללת Meharry Medical בנאשוויל, טנסי, יחד עם מרכז הגנטיקה של Regeneron, AstraZeneca, Novo Nordisk ו-Roche. חברות תרופות מספקות את המימון, בעוד שהנתונים ינוהלו על ידי עמותה שהשיקה מהרי, בשם מכון הגנומיקה האנושית של הדיאספורה.

המארגנים אמרו שהפרויקט נחוץ בבירור, והצביעו על מחקרים שהראו שפחות מ-2% מהמידע הגנטי שנחקר היום מגיע מאנשים ממוצא אפריקאי.

“אנחנו הולכים לסגור את הפער הזה, וזו רק ההתחלה”, אמר אניל שנקר, סגן נשיא בכיר למחקר וחדשנות במהארי.

מדענים יודעים זה מכבר שלמדד שהם משווים לגנום בודדים יש מגבלות חמורות, מכיוון שהוא מסתמך בעיקר על החומר הגנטי של אדם בודד ואינו משקף את ספקטרום המגוון האנושי.

למרות שהגנומים של שני אנשים – כלומר, מערכת הוראות לבנייה ותחזוקה של בן אדם – זהים ביותר מ-99%, מדענים אומרים שהם רוצים להבין את ההבדלים.

הפרויקט אינו קשור למחקרים הקשורים שכבר מתנהלים. בחודש מאי פרסמו מדענים ארבעה מחקרים על בניית גנום התייחסות מגוון שהם מכנים “פנגנום”. בשלב זה, הוא כלל חומר גנטי מ-24 אנשים ממוצא אפריקאי, 16 מאמריקה ומהאיים הקריביים, שישה מאסיה ואחד מאירופה.

בפרויקט החדש, Meharry, מרכז היסטורי שחור אקדמי למדעי הבריאות, יגייס חולים באזור נאשוויל לתרום דם, ולאחר מכן ישלח אותו למרכז הגנטיקה של Regeneron, שיבצע את הרצף הגנטי בחינם.

מכללות ואוניברסיטאות אחרות בשחור היסטורי בארצות הברית, כמו גם אוניברסיטת זמביה באפריקה, יגייסו גם הם מתנדבים. מארגני הפרויקט אמרו גם שהם מוכנים לעבוד עם אוניברסיטאות אחרות באפריקה, כמו גם עם מרכזים רפואיים ומחלקות בריאות שם. המארגנים צופים שההרשמה תימשך כחמש שנים. כל המידע יישאר אנונימי.

לאחר ריצוף גנטי, הנתונים יועברו למאגר במכון הגנומיקה האנושית של התפוצות, ומאגר הנתונים יסופק אך ורק ל-HBCUs ולמוסדות המעורבים באפריקה. חוקרים חיצוניים יכולים לגשת למידע דרך מוסדות אלה.

“אתם יכולים לדמיין שאם לבתי הספר האלה יש משאב כזה, מוסדות אקדמיים אחרים ירצו לשתף איתם פעולה”, אמר לינדון מיטנאול, מנכ”ל יוזמות מחקר במרכז הגנטיקה של רגנרון.

חברות שותפות יוכלו להשתמש בנתונים למחקר ולפתח תרופות ובדיקות אבחון.

היוזמה בת 10 השנים כוללת גם הקמת תוכנית מענקים לתמיכה במחקר וחינוך בגנומיקה ותחומים קשורים במהארי, כמו גם תוכניות STEM רחבות יותר לילדי בתי ספר יסודיים מקהילות שונות. כל אחת מחברות התרופות המעורבות מתכוונת לתרום 20 מיליון דולר לצד הגנטיקה והחינוך של המאמץ.

___

מחלקת הבריאות והמדע של Associated Press מקבלת תמיכה מקבוצת המדיה למדע וחינוך של המכון הרפואי הווארד יוז. ה-AP הוא האחראי הבלעדי לכל התוכן.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *