February 19, 2024

אסטרונאוטים עתידיים של מאדים יכולים ללעוס את הצמח הפורח הקטן ביותר של כדור הארץ כדי לשרוד

לצמח הפורח הקטן ביותר על פני כדור הארץ יכול להיות תפקיד עצום בחקר החלל של האנושות. קמח מים, או Wolffia, צף על פני השטח של אגמים ובריכות באסיה, מתאסף בגושים בגודל ראש סיכה על הפלנטה שלנו. כאשר מועבר לחלל, קמח מים יכול לספק מזון וחמצן לאסטרונאוטים.

בזמן שהאנושות מתכוננת לעידן הבא של חקר החלל בצוות אנושי, שיתמקד במשימות ארוכות יותר וישהות על פני הירח (ואפילו מאדים), קיימות היא חיונית. זה אומר שסוג קטן של מזון שאסטרונאוטים יכולים לקחת איתם ולגדול בכל מיני סביבות כבידה יהיה שימושי ביותר.

כדי לראות אם קמח מים עושה את העבודה, מדענים מאוניברסיטת Mahidol בתאילנד בדקו את הצמח הפורח חסר השורשים הזה בתנאי כבידה יתר – עד פי 20 מאלו שנראו על פני כדור הארץ – במשך שבועות וחודשים. לשם כך, הם מסובבים את החומר בצנטריפוגה בעלת ארבע זרועות ברוחב 8 מטרים (26.2 רגל) הממוקמת במרכז הטכני של סוכנות החלל האירופית (ESA) בהולנד.

“התעניינו בקמח מים כי רצינו להדגים כיצד צמחים מגיבים לשינויים ברמות הכבידה”, אמר טאטפונג טוליאננדה, ראש צוות וחוקר באוניברסיטת Mahidol. אמר בהצהרה. “כיוון שלקמח מים אין שורשים, גבעולים או עלים, הוא פשוט כדור שצף על גוף מים. זה אומר שאנחנו יכולים להתמקד ישירות בהשפעות שיהיו לשינויי הכבידה על הצמיחה וההתפתחות שלו”.

קָשׁוּר: מזון בחלל: מדוע אסטרונאוטים של מאדים לא יצטרכו להחזיק את הצ’יפס

ארוחה קטנה שמתאימה לאסטרונאוט

ארוחת מים מציגה את עצמה כבחירה בת קיימא להאכלת אסטרונאוטים מכיוון שהיא מייצרת הרבה חמצן באמצעות פוטוסינתזה, הוסיף טאטפונג, והסביר שהצמח הוא גם מקור טוב לחלבון.

“[Watermeal] נצרך בארצנו במשך זמן רב – בשימוש עם ביצה מטוגנת [in] “אנחנו צורכים 100% מהצמח כשאנחנו אוכלים אותו, אז זה מבטיח מבחינת חקלאות בחלל.

“יתרון נוסף של קמח מים הוא שזהו צמח קצר מועד, כך שנוכל ללמוד את כל מחזור החיים שלו תוך חמישה עד 10 ימים.”

במהלך הבדיקה, קמח המים מונח בקופסאות המצוידות בנורות לד המדמות אור שמש טבעי ונשאר לגדול ל-20 גרם (1 גרם שווה ערך לכוח הכבידה הממוצע של כדור הארץ על פני כדור הארץ שלנו). צנטריפוגה בקוטר גדול (LDS) יכול לסובב מיכלים של קמח מים במהירות של עד 67 סיבובים לשנייה בשש גונדולות הממוקמות לאורך זרועותיו.

סיפורים קשורים:

– פטריות זוחלות לתחנות חלל בצורה מפחידה – אבל מדענים לא מפחדים. הם מתרגשים

– נאס”א מציעה 750,000 דולר לזוכים באתגר המזון בחלל עמוק בהכנת ארוחת אסטרונאוט

– עשב ברווז הוא מזון מדהים למלחמה בקרינה עבור אסטרונאוטים – על ידי שינוי אופן גידולו, שיפרנו אותו

מים קמח על אצבעות אדם. כל כתם בגודל של פחות ממילימטר אחד (0.04 אינץ’) הוא צמח בודד. (קרדיט תמונה: כריסטיאן פישר, CC BY-SA 3.0)

“שבועיים של ניסויים שלנו נותנים לנו גישה לשני דורות של ארוחת מים בסך הכל”, אמר טאטפונג. “מה שאנו עושים לאחר מכן הוא לבחון את הצמחים ישירות ואז לעבד את התמציות לכדורים מוצקים שאנו לוקחים הביתה למחקר. לאחר מכן נוכל להכפיף את הדגימות הללו לניתוח כימי מפורט כדי להבין טוב יותר את תגובת היפר-כבידה בספקטרום רחב של קמח מים.”

לפני שבדקו את קמח המים ובדקו אותו בכבידה גבוהה במיוחד, טאטפונג ועמיתיו בדקו את הצמח הקטן באמצעות קלינוסטטים, מכשירים המשנים כל הזמן כיוון כדי לדמות כוח משיכה נמוך או “מיקרו-כבידה”.

“עד כה, ראינו הבדל קטן או לא בין גידול צמחים ב-1g לבין מיקרו-כבידה מדומה, אבל אנחנו רוצים להרחיב את התצפיות שלנו כדי לקבל תחושה של איך צמחים מגיבים ומשגשגים. הסתגלו על פני כל מגוון סביבות הכבידה”, סיכם טאטפונג .

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *