February 22, 2024

האם חומרים משמרים למזון מעכבים את קצב הפירוק של גופות אדם?

Harper’s Weekly/Public domain

אנשים תהו זה מכבר האם לגופות אנושיות מודרניות לוקח יותר זמן להתפרק עקב הוספת חומרים משמרים בשרשרת המזון.

הטענה מתחילה לפחות בשנת 1991, אז פורסם מאמר על ידי הצהובון Weekly World News שכותרתו “ג’אנק פוד שומר על גופות אמריקה טריות כמו חינניות!” במאמר נטען: “מנהלי הלוויות ברחבי הארץ מדווחים כי אמריקאים מתים אינם מתפרקים בקבר – כי הם אוכלים כל כך הרבה ג’אנק פוד עמוס בחומרים משמרים!

איטרציות אחרות של הרעיון נפוצו באינטרנט בשנים שחלפו מאז, והופיעו באתרים כמו Quora ו Reddit, כמו גם הבלוג Modern Legends. (הבלוג פורסם לאחרונה באוקטובר 2016.)

מצוטט בבלוג הנ”ל היה 2008 מאמר פורסם על ידי השבועון הגרמני Der Spiegel, המתאר מחקר שבוצע על ידי מומחה הקרקע ריינר הורן מאוניברסיטת כריסטיאן אלברכט בקיל, גרמניה. כפי שכותב המאמר, הצוות של הורן גילה ש”גופות אינן מתפרקות עוד בבתי קברות גרמנים רבים. במקום זאת, הנפטר הופך לשעווה, תהליך מוזר שהתפשט כל כך עד שאי אפשר להתעלם ממנו עוד. »

תכולת לחות גבוהה בתת הקרקע, בשילוב עם טמפרטורות נמוכות ומחסור בחמצן, הם הגורמים העיקריים. תנאים אלה הופכים את הרקמות הרכות של גופים רבים לא לחומוס, אלא ל”מסה רכה, אפורה-לבנה ובצקית”, אומר מומחה הקרקע ריינר הורן מאוניברסיטת כריסטיאן אלברכט בקיל, גרמניה.

עם הזמן, שרידיו של הנפטר מתקרשים ויוצרים “חומר קשה ועמיד”. כאשר מכים באת, הגופים דמויי השעווה נשמעים חלולים.

הצטברות זו של “שעווה לוויה” שיבשה את מעגל הפירוק הטבעי ויצרה תרחיש אימה עבור רשויות הקבורה. כאשר גופות אינן מתפרקות, לא ניתן לעשות שימוש חוזר בקברים שלהן – מנהג נפוץ בגרמניה. בניגוד למדינות רבות אחרות, שבהן מקומות המנוחה הסופיים נשמרים באופן מסורתי לנצח, גרמניה ממחזרת חלקות של בתי קברות לאחר תקופה של 15 עד 25 שנים. הניסיון הראה שהשרידים הארציים של הנפטר נרקבים כמעט לחלוטין במהלך תקופה זו, אך רק בתנאי קרקע נוחים.

בשום מקום במאמר לא הזכיר הורן חומרים משמרים למזון כגורם אפשרי לעיכוב פירוק הגופות. רעיון זה פשוט הוצג כתיאוריה – ללא ראיות מאששות – במאמר אגדות מודרניות משנת 2012.

אין ראיות התומכות בתפיסה זו

שום מחקר אמין לא תומך בתיאוריה כי חומרים משמרים מזון מעכבים את הפירוק, בהתבסס על המחקר שלנו. לא ברור היכן או כיצד תפסה התפיסה המוטעית הנפוצה הזו.

לאחר קריאת הפוסט בבלוג על ההמלצה של סנופ, ניקולס פסלאקהפרופסור חבר ומנהל לאנתרופולוגיה משפטית באוניברסיטת ווסטרן קרולינה, אישר כי אין ראיות המצביעות על כך שחמרים משמרים במזונות משפיעים על הפירוק – הרבה פחות על הקצב שבו זה מתרחש.

כמו אחרים מחקר כפי שצוין, הטמפרטורה וההרכב של אדמת בית הקברות, כמו כמות הלחות שלה או יכולת להשיג חמצן, יכולים לעכב את הפירוק. (אנו מסבירים את סוגי הגורמים הסביבתיים בפירוט רב יותר להלן.)

במקום לראות את ההשפעות של תזונה אנושית על פירוק, חוקרים גרמנים בשנת 2008 ככל הנראה הבחינו בקצבים איטיים יותר עקב אדמת בית הקברות, אמר Passalacqua ל-Snopes. הרכב האדמה, ליתר דיוק, משפיע על זרימת האוויר, החזקת המים והנזילות, פעילות חיידקים וגישה לאוכלי נבלות – כולם דברים שמשפיעים על מידת התפרקות האיטית או המהירה של גופה.

בפוסט בבלוג, למשל, נותח תהליך יצירת אדיפוקר – חומר אורגני הנובע מפירוק. “נראה שבבתי הקברות הגרמניים רואים יותר ויותר מקרים של גופות המפתחות רקמה רכה”, הסביר פסלקווה. “הייתי אומר שזה שונה מגופים שמתפרקים בדרך כלל בקצב איטי יותר.”

באופן ספציפי, מחקר משנת 2008 תיאר תהליך המתרחש לאחר המוות הנקרא כינון. זה מה שקורה כאשר שינויים כימיים הופכים את שומן הגוף לאדיפוסר, בעל העקביות של גבינה חצי קשה ומרקם סבון ושעוותי. רקמות מסובנות אינן עוברות את אותם תהליכים כמו רקמות רכות טיפוסיות כשהן מתפרקות.

הורן הציע במאמר משנת 2008 שבתי הקברות הגרמניים אינם מסוגלים לשקם כראוי את קרקעות בתי הקברות עקב שימוש יתר בהם לאורך זמן.

גורמים אלו משפיעים למעשה על הפירוק

הפירוק מושפע במידה רבה מ סביבה בו משאירים גופה. לדוגמה, טמפרטורות חמות יותר מאיצות את הפירוק, בעוד שטמפרטורות קרות מאטות אותו. בנוסף לתנאי הסביבה, מה גוף קבור ב (או מתחת) ורמת החשיפה שלו לתנאים חיצוניים, כמו גם מצב הגוף – למשל אם הוא נשרף או כבר במצב של פירוק – יכולים גם הם להשפיע על קצב הפירוק שלו. פסלאקה אמר:

גורמים רבים משפיעים על קצב הפירוק. הגורם העיקרי המשפיע על קצב הפירוק הוא הטמפרטורה. ככל שיהיה חם יותר, כך יהיו חיידקים ואנזימים פעילים יותר, כמו גם חרקים יורדים, כי חילוף החומרים שלהם נמצא בקורלציה לטמפרטורת הסביבה. […] עם זאת, זה באמת תלוי במטריצת הקרקע בה הוא קבור וגם מניח שהגוף לא נקבר באופן שמגביל באופן משמעותי את המגע שלו עם הקבר.

כמו כן, אם הגוף ממוקם בסביבה נטולת חמצן, קצב הפירוק יואט באופן משמעותי.

והמארז שבו שוכב גוף, כמו ארון קבורה מעץ או מתכת לעומת קמרון בטון, ישפיע גם על קצב הפירוק מכיוון שהוא משפיע על זרימת האוויר ועל גישה של חיידקים לגוף.

אך אם השרידים טופלו בחומרים כימיים, כמו אלו המשמשים במהלך תהליכי חניטה, תהליך הפירוק יואט במידה ניכרת.

בארצות הברית, איגוד מנהלי הלוויות הלאומי מְשׁוֹעָר בשנת 2022, כ-35% מהגופות קבורות, רובן חנוטות בנוזלים רעילים. פירוק איטי באופן זמני עד כמה שנים. החניטה אינה מונעת לחלוטין פירוק אך משמרת זמנית רקמות רכות כך שניתן לשלוח את הגוף הביתה או לשמר אותו לטקס אזכרה.

ללא חניטה, גוף אנושי קבור יגיע בדרך כלל לשלד, השלב האחרון של הפירוק, תוך חמש שנים.

5 שלבים של פירוק אנושי

למרות שישנן דרכים רבות ושונות לאנתרופולוגים משפטיים לצפות ולעקוב אחר הפירוק האנושי, שלבים כלליים בתהליך, לפי Passalacqua, הם:

  • עיכול עצמי או עמלות: שינויים מוקדמים מאוד בפירוק כולל אלגור מורטיס, מחלת הלבור וריגור מורטיס.

  • שינוי צבע ונפיחות: שינוי צבע הבדים הנובע מפעילות חיידקית ואנזימטית.

  • ריקבון פעיל: שינויים כלליים בצבע הרקמות הרכות, כולל נפיחות בגוף וקולוניזציה או צריכה של רקמות רכות על ידי חרקים.

  • דעיכה מתקדמת: טיהור נוזלים מהגוף, חשיפה של אלמנטים שלד, ייבוש רקמות רכות.

  • השלד: חשיפה שלד עם כמויות קטנות של רקמה רכה מיובשת ומיובשת על השאריות.

סיכום

בקצרה, בעוד חומרים משמרים המוספים למזונות יכולים יש השפעה שלילית על בריאותם של אנשים מסוימים, אין ראיות לכך שחמרים משמרים מעכבים את פירוק האורגניזם לאורך זמן.

טענה זו מסתובבת כבר עשרות שנים, בין השאר בגלל פוסט בבלוג המתייחס למחקר משנת 2008 על בתי קברות בגרמניה. מחקר זה היה אמיתי ולמעשה מצא שגופות התפרקו בקצב איטי יותר מאשר קבוצת ביקורת – למרות שהסיבה להבדל זה הייתה ככל הנראה הרכב אדמת בית הקברות, לא הבחירות התזונתיות של הנפטר.

מקורות:

פירוק – הספרייה לזיהוי פלילי. http://aboutforensics.co.uk/decomposition/. ניגש ב-8 בספטמבר 2023.

תרומה, חניטה/אורגן. “הסבר על חניטה, תשובות לשאלות נפוצות.” ברית צרכני שירותי הלוויה, https://funerals.org/?consumers=embalming-what-you-should-know. ניגש ב-8 בספטמבר 2023.

מישה. “סודות קטלניים: מדע הפירוק.” סקרן21 במרץ 2016, https://www.science.org.au/curious/decomposition.

Mordhorst, Anneka et al. “שינויים באוורור הקרקע ובנשימת הקרקע של קרקעות חצץ מדומות לאחר יישום של סיד חצוף.” כתב עת לתזונת צמחים ומדעי הקרקע, טיסה. 180, לא. 2 באפריל, 2017, עמ’. 153-64. DOI.org (Crossref.)https://doi.org/10.1002/jpln.201600351.

Sambu, Saseendran et al. “השפעה טוקסיקולוגית וטרטוגנית של תוספי מזון שונים: סקירה מעודכנת.” BioMed מחקר בינלאומי, טיסה. 2022, יוני 2022, עמ’. 6829409. PubMed Centralhttps://doi.org/10.1155/2022/6829409.

סטָטִיסטִיקָה. https://nfda.org/news/statistics. ניגש ב-8 בספטמבר 2023.

תדיאוש, פרנק. “בתי הקברות העייפים של גרמניה: דרך רקובה קדימה?” » השפיגל7 בינואר 2008. www.spiegel.dehttps://www.spiegel.de/international/germany/germany-s-tired-graveyards-a-rotten-way-to-go-a-527134.html.

ויוט. “האם אכילת חומרים משמרים מאטה את הקצב שבו גופותינו מתפרקות?” R/Askscience23 בינואר 2015, www.reddit.com/r/askscience/comments/2tezjd/does_eating_preservatives_slow_the_rate_at_which/.

“אוניברסיטת מערב קרולינה”. ניקולס פסלאקה, https://www.wcu.edu/faculty/nvpassalacqua.aspx. ניגש ב-8 בספטמבר 2023.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *