February 24, 2024

האקלים הטרופי הוא העשיר ביותר במגוון ביולוגי על פני כדור הארץ, אבל זה לא רק בגלל החום והלחות שלהם.

חיים קיימים בכל סביבה שאפשר להעלות על הדעת על פני כדור הארץ, מפסגות הרים נישאים ועד למקומות הנידחים של איים מבודדים, ממשטחי שמש ועד למעמקים האפלים ביותר של האוקיינוסים. אולם שטיח הקיום המורכב הזה אינו מופץ באופן שווה.

במשך מאות שנים, מדענים התפעלו מהמגוון יוצא הדופן של מינים שנמצאים באזורים טרופיים. המגוון הביולוגי עוצר הנשימה של יערות הגשם של האמזונס, החיים השופעים במערכות האקולוגיות הייחודיות של מדגסקר, יערות העננים עשירי המינים של קוסטה ריקה: האזורים הטרופיים מציגים את השפע של הטבע.

מה הופך את האזורים הטרופיים למגוון להפליא?

מאז תחילת המחקרים על המגוון הביולוגי, מדענים האמינו שהגורם השולט הוא האקלים – מגמות ארוכות טווח בטמפרטורות, משקעים ותנאים אטמוספריים אחרים. הוגים כמו אלכסנדר פון הומבולדט הובילו את הדרך בתחילת המאה ה-19 עם התצפיות המעמיקות שלהם, והצביעו על כך שאזורים עשירים בחיים חלקו לעתים קרובות מאפיינים אקלימיים מסוימים. מהר קדימה להיום, ומדענים מבססים בביטחון מתאם בין אקלים ומגוון ביולוגי. במילים פשוטות, אזורים חמים יותר, רטובים יותר ועתירי משאבים הם עריסות חיים אמיתיות.

האקלים הים תיכוני מקבל את שמו מהמקום בו הוא נמצא בדרום אירופה, אך תנאים מבודדים דומים פזורים ברחבי העולם בחלקים מקליפורניה, מרכז צ'ילה, הכף המערבי של דרום אפריקה.דרום ודרום מערב אוסטרליה.  <a href=bodrumsurf/iStock דרך Getty Images Plus” data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/7NbU6b5Vh6WLJ8B1pvXjYQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTcyMA–/https://media.zenfs_artic2.com/en a80 66f0d90ff1d8afc939c”/ >
האקלים הים תיכוני מקבל את שמו מהמקום בו הוא נמצא בדרום אירופה, אך תנאים מבודדים דומים פזורים ברחבי העולם בחלקים מקליפורניה, מרכז צ’ילה, הכף המערבי של דרום אפריקה.דרום ודרום מערב אוסטרליה. Bodrumsurf/iStock דרך Getty Images Plus

חלק מתנאי האקלים משתרעים על נופים עצומים, בעוד שאחרים נראים מקוטעים, הדומים לאיים מבודדים בתוך אקלים משתנים. ההבדל הזה מעלה שאלה מסקרנת: האם המגוון הביולוגי של אזור נובע רק מהאקלים שבו? או שמא הגודל והבידוד היחסי של כיסי האקלים הללו משפיעים על העושר והשפע של המינים המשגשגים שם?

אנו חלק מצוות בינלאומי ובינתחומי המתעניין בפאזל כיצד גיאוגרפיה אקלימית ודפוסים גלובליים של מגוון המינים משתלבים זה בזה. גיאוגרפיה אקלימית משחקת תפקיד חשוב יותר בתמונת המגוון הביולוגי ממה שחשבו בעבר, על פי תוצאות המחקר שלנו שפורסמו לאחרונה בכתב העת Nature.

חוקרים רואים בדרך כלל את התפוצה הגיאוגרפית של מינים, כפי שמוצג במפה זו המדגישה את מספר מיני הדו-חיים באזורים שונים ברחבי העולם. מרקו טוליו פאצ’קו קואלו

פענוח הגיאוגרפיה של האקלים

מבחינה היסטורית, כדי לחקור דפוסים של המגוון הביולוגי העולמי, חילקו החוקרים את העולם לרשתות בעלות שטח שווה וספרו את המינים בכל ריבוע.

המחקר שלנו יוצא משיטות קונבנציונליות. במקום להתמקד רק באזורים גיאוגרפיים ספציפיים, מיקדנו את תשומת הלב שלנו בפרופילי האקלים הייחודיים של האזורים. בעיקרו של דבר, לא רק חקרנו טלאים על פני כדור הארץ, אלא כל המקומות חולקים קבוצה מסוימת של תנאי אקלים. לאחר מכן סיווגנו את התנאים הללו באופן גלובלי וספרנו בקפידה את המינים – ציפורים, יונקים, דו-חיים וזוחלים – שחיים בגבולות כל אקלים.

מיפוי מינים במרחב האקלימי הזה, במקום ניתוחים גיאוגרפיים מסורתיים של מגוון המינים, חשף תובנות עמוקות יותר לגבי היחסים בין המגוון הביולוגי והאקלים.  מרקו טוליו פאצ'קו קואלו

מיפוי מינים במרחב האקלימי הזה, במקום ניתוחים גיאוגרפיים מסורתיים של מגוון המינים, חשף תובנות עמוקות יותר לגבי היחסים בין המגוון הביולוגי והאקלים. מרקו טוליו פאצ’קו קואלו

בלב החקירה שלנו עמד חקר הגיאוגרפיה של האקלים הללו, תוך בחינת גודלם וגם בידודם. חלק מהאקלים נפוצים ונפוצים, משתרעים על פני שטחים נרחבים. אחרים מפוצלים יותר, ומופיעים ככיסים מבודדים באמצע אזורי אקלים שונים, המזכירים איים באוקיינוס ​​עצום עם אקלים שונה. קחו למשל אקלים טרופי: הם מכסים במצטבר שטחים גדולים, למרות שהם מחולקים לפיסות קטנות יותר, לא מחוברות, אפילו ביבשות שונות.

הממצאים שלנו היו מאירים. האקלים, כמובן, היה גורם חשוב במספר המינים ששגשגו במיקום נתון. אבל הסתקרנו לגלות שכשליש מהשונות הנראית במגוון המינים ברחבי העולם ניתן לייחס אך ורק לגודל ומידת הבידוד של כל המקרים באקלים מסוים.

יער הגשם החם ועשיר המשאבים של קוסטה ריקה שופע מגוון ביולוגי, בין השאר משום שהוא אי אקלימי ייחודי באמצע אוקיינוס ​​עצום עם תנאים משתנים.  <a href=bogdanhoria/iStock דרך Getty Images Plus” data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/ip73LlfjXUfrsfRTCspwHg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTY0MA–/https://media.zenfs.com/https://media.zenfs.com/he/the/the41bmRlcjt3PTk2MDtoPTY0MA–/https://media.zenfs.com/en/the417b8f10f8f60f/en/the417b10f 82a 59dd7c02080106eea”/ >
יער הגשם החם ועשיר המשאבים של קוסטה ריקה שופע מגוון ביולוגי, בין השאר משום שהוא אי אקלימי ייחודי באמצע אוקיינוס ​​עצום עם תנאים משתנים. Bogdanhoria/iStock דרך Getty Images Plus

המגוון הביולוגי אינו תלוי רק בסוג האקלים אלא גם בתפוצתו המרחבית. מעבר להשפעות הידועות של חום ולחות, מצאנו שאקלימים גדולים ומבודדים יותר תומכים במגוון מינים רב יותר. בנוסף, האקלים הגדול והמפוצל הללו לא רק תמכו במספר רב יותר של מינים, אלא גם טיפחו שילוב ייחודי יותר של מינים.

על ידי מינוף אך מעבר למתודולוגיות מסורתיות, הגישה שלנו חשפה תובנות חדשות לגבי המאפיינים הגיאוגרפיים של אקלים. מצאנו שככל שאזור אקלים גדול יותר, כך הוא נוטה להיות יותר מקוטע ומפוזר על פני הנוף.

בידוד מקדם גיוון

אקלים חוץ-טרופי קר יותר מתחברים באופן עקבי יותר על פני הגלובוס.  <a href=Ciprian Boiciuc/Unsplash, CC BY” data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/sWKy7oyZbxvaoizGQRqYJg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTEwNTg-/https://media.zenfs_articles.com/en_7bmRlcjt3PTcwNTtoPTEwNTg-/https://media.zenfs.conversation_7bcd/en_7bcd/en_7bcd/en/en 84 2538948fd375544ce”/>

באופן מסורתי, מדענים רואים באקלים טרופי מרחבים מלוכדים, המהווים מחסומים בין האקלים החוץ-טרופי המובהק של הקטבים של הפלנטה שלנו. הניתוח שלנו אישר כי אקלים חוץ-טרופי קר יותר מחוברים בצורה טובה יחסית בחלק גדול מכדור הארץ.

עם זאת, הממצאים שלנו חושפים סיפור אחר לאזור הטרופי: אקלים טרופי נראים יותר כמו איים מפוצלים בתוך ים של אקלים מגוונים, ולא מחוזות נרחבים ומקושרים זה בזה. ההתגלות שלנו מדגישה שאקלים טרופי, למרות שהם שופעים, מפוזרים ומפורקים על פני כדור הארץ.

ציור מקביל, שקול כיצד אזורים הרריים הם ביתם של עמקים מבודדים שבהם אנשים מדברים דיאלקטים שונים שעוצבו על ידי הבידוד שלהם. הטבע משקף זאת: מינים החיים בגומחות אקלימיות מבודדות מתפתחים באופן מובהק, ויוצרים תמונה מגוונת וייחודית של החיים.

אולם רוח הרפאים של שינויי האקלים מטיל צל ניכר על הממצאים הללו. עולם מתחמם במהירות יכול לראות פיצול גדול עוד יותר של אקלים עצום. שינויים כאלה עלולים לאתגר מינים, ולאלץ אותם לחצות נופים מפחידים כדי למצוא בתי גידול מתאימים. אם האקלים שהיו פעם מתרחבים היו נסוגים, זה עלול לשבש את כל האיזון של אינטראקציות בין מינים.

הבנת האינטראקציה בין המגוון הביולוגי והאקלים אינה רק חיפוש אינטלקטואלי. הוא מספק הדרכה כדי לעזור לאנשים להגן ולהעריך את הסימפוניה המגוונת של החיים בעולמנו המשתנה.

מאמר זה פורסם מחדש מתוך The Conversation, אתר חדשות עצמאי ללא מטרות רווח המוקדש לשיתוף רעיונות ממומחים אקדמיים. השיחה היא חדשות מהימנות ממומחים ומארגון עצמאי ללא מטרות רווח. נסה את הניוזלטרים החינמיים שלנו.

זה נכתב על ידי: מרקו טוליו פאצ’קו קואלו, המכון הפדרלי לחקר יער, שלג ונוף (WSL); קתרין גרהם, אוניברסיטת סטוני ברוק (אוניברסיטת מדינת ניו יורק)ודייב רוברטס, אוניברסיטת מונטנה סטייט.

למד עוד:

קתרין גרהם מקבלת מימון מהקרן הלאומית למדע השוויצרית, מועצת המחקר האירופית.

דייב רוברטס קיבל מלגה מה-WSL בזמן שהיה עמית שם בזמן שהותו בשוויץ בזמן תחילת העבודה הזו.

Marco Túlio Pacheco Coelho אינו עובד עבור, מתייעץ, מחזיק במניות או מקבל מימון מאף חברה או ארגון אשר ייהנו ממאמר זה, ולא חשף זיקות רלוונטיות מעבר למינויו האקדמי.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *