February 19, 2024

מדענים הקשורים למעבדת ווהאן הואשמו בביצוע ניסויים מסוכנים שעלולים לגרום לדליפות

מעבדת P4 בווהאן, בירת המחוז הסיני של הוביי.

מדענים הקשורים לחוקרי עטלפי ווהאן הואשמו בביצוע ניסויים מסוכנים בנגיף דמוי Mers שעלול לעורר מגיפה.

צוות מאוניברסיטת צפון קרוליינה פרסם ביום רביעי מאמר ב-Science Advances המפרט כיצד הם סינתזו נגיף עטלף דמוי Mers והשתמשו בו כדי להדביק תאים אנושיים ועכברים מואנשים.

מרס הוא אחד הנגיפים הקטלניים ביותר, והורג כ-35% מהנדבקים.

הצוות כולל את פרופסור ראלף בריק וטרבור סקובי שעבדו עם פרופסור שי ז’נגלי, ממכון ווהאן לווירולוגיה, לפני המגיפה, ויצרו וירוסים כימריים על ידי החדרת חלבוני ספייק מנגיפי עטלפים בנגיף ה-SARS המקורי.

הניסוי החדש השתמש בטכניקת “גנטיקה הפוכה” כדי ליצור מחדש וירוס עטלפים דמוי Mers בשם BtCoV-422 שנאסף על ידי הצוות של Shi Zhengli בסין ב-2019.

מדענים אמרו שהם ביצעו את המחקר האחרון כדי לבדוק אם תרופות אנטי-ויראליות יהיו יעילות נגד זיהום, אך מומחים הזהירו שהניסויים היו מסוכנים שלא לצורך והניבו רווח קטן.

“הרסני פוטנציאלי” ו”לא מוצדק”

אנטון ואן דר מרווה, פרופסור לאימונולוגיה מולקולרית באוניברסיטת אוקספורד, אמר ל”טלגרף”: “מכיוון שנגיף קורונה מתפתח במהירות, הניסויים הללו טומנים בחובם סיכון של יצירת גרסאות שמסוגלות יותר להדביק תאים אנושיים ולכן בני אדם.

“טעויות אנושיות וחומריות אומרות שהדבקה של מי שמבצעת את הניסויים מהווה סיכון, והאדם הנגוע עלול להפיץ את הזיהום מחוץ למעבדה ולעורר מגיפה.

“למרות שהסיכון נמוך יחסית, ההשלכות עלולות להיות הרסניות ולא ברור לי מה היתרונות.

“אין סיכוי להשתמש בעבודה כזו כדי לפתח חיסון או תרופה אנטי-ויראלית מכיוון שניתן לבדוק אותם רק על בני אדם במהלך מגיפה אמיתית. נראה לי שהחוויה הזו פשוט לא מוצדקת.

פרופסור בריק פיתח את הטכניקה של “גנטיקה הפוכה” שמאפשרת לא רק להחיות נגיף מהקוד הגנטי שלו, אלא גם מאפשרת למדענים “לערבב ולהתאים” חלקים של וירוסים אחרים.

בניסויים החדשים, הצוות מצא שהנגיף “השתכפל ביעילות” בתאים בדרכי הנשימה והריאות של האדם וגרם לזיהומים בעכברים, אך תרופות אנטי-ויראליות היו יעילות במידה מסוימת.

עם זאת, מומחים אמרו שניתן היה לבצע את אותם ניסויים על ידי החדרת חלבון Spike מ-BtCoV-422 לתוך פסאודו-וירוס לא מזיק.

“ניסויי הפסאודו-וירוס היו צריכים להיות הדבר הראשון שהם עשו לפני שיצרו את הנגיף החי הזה”, אמר מדען אחד שבחר להישאר אנונימי.

“הם הלכו ישר לבדיקת הנגיף החי על תרבית של תאים אנושיים. והם ביצעו ניסויים בעכברים מואנשים – מה שמהווה סיכון גבוה יותר לבריחה מאשר תרבית תאים פשוטה.

“אם הייתי רואה תוצאות כאלה עבור הפסאודו-וירוס, הייתי אומר שאנחנו צריכים לעצור שם: הנגיף הוא איום פוטנציאלי. אל תשתמש בווירוסים חיים.

מארק ליפסיץ’, פרופסור במחלקה לאפידמיולוגיה של אוניברסיטת הרווארד שפעל נגד עבודת מעבדה מסוכנת, אמר גם הוא שלא ברור מדוע הצוות שלהם יצר וירוס חי.

“ראוי לשאול מדוע הם יצרו וירוס במעבדה שלדעתם יש את היכולת להדביק בני אדם כאשר הם יכלו לעשות זאת בצורה בטוחה יותר עם פסאודו-וירוסים”, אמר. – הוא מצהיר.

“אני לא מבין למה הם לא יכלו להשתמש בפסאודו-וירוסים כדי לענות על השאלה, למרות שהייתי מוכן לדעת את התשובה”.

מומחים גם הזהירו כי הניסויים בוצעו ברמת הבטיחות הביולוגית (BSL) 3 ולא ברמת הבטיחות הגבוהה ביותר BSL-4.

“שחרורים מקריים ממעבדות BSL-3 הם למרבה הצער די נפוץ”, הוסיף פרופסור ואן דר מרווה.

“ניסויים באורגניזמים בעלי פוטנציאל למגפה צריכים להתבצע רק אם יש להם יתרונות ברורים לאנושות והם צריכים להתבצע ברמת הבלימה הגבוהה ביותר. »

הטלגרף יצר קשר עם מחברי המחקר לצורך תגובה.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *