February 20, 2024

מדענים מציעים הסבר חדש ל-COVID הארוך

צוות של מדענים מציע הסבר חדש למקרים מסוימים של נגיף הקורונה הארוך, בהתבסס על הממצאים שלהם שרמות הסרוטונין היו נמוכות יותר אצל אנשים עם מחלה מורכבת זו.

במחקר שלהם, שפורסם ביום שני בכתב העת Cell, חוקרים מאוניברסיטת פנסילבניה מציעים שההפחתה בסרוטונין מופעלת על ידי שאריות של הנגיף השוהות במעיים. מחסור בסרוטונין יכול להסביר במיוחד בעיות זיכרון ותסמינים נוירולוגיים וקוגניטיביים מסוימים של COVID ארוך, הם אומרים.

למה זה חשוב: דרכים חדשות לאבחון ולטפל ב-COVID ארוך

הירשם לניוזלטר “הבוקר” מהניו יורק טיימס

זהו אחד מכמה מחקרים חדשים המתעדים שינויים ביולוגיים ברורים בגופם של אנשים עם נגיף קורונה ארוך – המציעים ממצאים חשובים למחלה שלובשת צורות רבות ולעתים קרובות אינה מתועדת בכלי אבחון סטנדרטיים כגון צילומי רנטגן.

המחקר עשוי לסלול את הדרך לטיפולים אפשריים, כולל תרופות שמגבירות את הסרוטונין. והכותבים אמרו שהמסלול הביולוגי המתואר במחקרם יכול לאחד כמה מהתיאוריות המובילות לגבי הגורמים ל-COVID הארוך: שרידים מתמשכים של הנגיף, דלקת, קרישת דם מוגברת וחוסר תפקוד של מערכת העצבים האוטונומית.

“כל ההשערות השונות הללו יכולות להיות מחוברות דרך מסלול הסרוטונין”, אמר כריסטוף תאייס, המחבר הראשי של המחקר ועוזר פרופסור למיקרוביולוגיה בבית הספר לרפואה פרלמן באוניברסיטת פנסילבניה.

“שנית, למרות שלא כולם חווים קושי במסלול הסרוטונין, לפחות תת-קבוצה עשויה להגיב לטיפולים המפעילים את המסלול הזה”, אמר.

“זהו מחקר מצוין שמזהה רמות נמוכות יותר של סרוטונין במחזור כמנגנון ל-COVID ארוך”, אמר אקיקו איוואסאקי, אימונולוג מאוניברסיטת ייל. הצוות שלו ועמיתיו בבית הספר לרפואה של איקאן בהר סיני פרסמו לאחרונה מחקר שזיהה שינויים ביולוגיים אחרים הקשורים לכמה מקרים של COVID ארוך, כולל רמות ההורמון קורטיזול. מחקרים אלה יכולים להצביע על תת-סוגים ספציפיים של COVID ארוך או אינדיקטורים ביולוגיים שונים בשלבים שונים של המחלה.

סיפור הרקע: סדרה של שיבושים המופעלים על ידי שברי וירוסים במעיים

החוקרים ניתחו את הדם של 58 חולים שסבלו מ-COVID במשך שלושה חודשים עד 22 חודשים מאז ההדבקה שלהם. תוצאות אלו הושוו לבדיקות דם של 30 אנשים ללא תסמינים שלאחר ה-COVID ו-60 חולים שהיו בשלב מוקדם ואקוטי של הידבקות בנגיף הקורונה.

מעיין לוי, סופרת ראשית ופרופסור למיקרוביולוגיה בבית הספר לרפואה פרלמן, אמרה כי רמות הסרוטונין ומטבוליטים אחרים משתנות מיד לאחר הדבקה בנגיף הקורונה, המתרחשת גם מיד לאחר זיהומים ויראליים אחרים.

אבל אצל אנשים עם COVID ארוך, הסרוטונין היה המולקולה החשובה היחידה שלא חזרה לרמות שלפני ההדבקה, אמרה.

הצוות ניתח דגימות צואה מכמה מחולי ה-COVID הארוכים ומצא שהן מכילות חלקיקי וירוס שנותרו. בשילוב תוצאות של חולים עם מחקר על עכברים ומודלים מיניאטוריים של המעי האנושי, שבהם מיוצר רוב הסרוטונין, הצוות זיהה מסלול שעשוי להיות מאחורי כמה מקרים ארוכים של COVID.

הנה הרעיון: שאריות ויראליות מעוררות את מערכת החיסון לייצר חלבונים הנלחמים בזיהום הנקראים אינטרפרונים. אינטרפרונים גורמים לדלקת המפחיתה את יכולת הגוף לספוג טריפטופן, חומצת אמינו המסייעת בייצור סרוטונין במעיים. קרישי דם שיכולים להיווצר לאחר זיהום בקורונה עלולים לפגוע ביכולת של הגוף להזרים סרוטונין.

דלדול הסרוטונין משבש את מערכת העצבים הוואגוס, שמעבירה אותות בין הגוף למוח, אמרו החוקרים. סרוטונין ממלא תפקיד בזיכרון לטווח קצר, וחוקרים הציעו כי מחסור בסרוטונין עלול להוביל לבעיות זיכרון ולבעיות קוגניטיביות אחרות שאנשים רבים עם נגיף הקורונה חווים.

“הם הראו שדפיקה על מסלול הסרוטונין מובילה אז לתפקוד לקוי של העצבים הנרתיק ולפגיעה בזיכרון”, אמר איוואסאקי.

יש אזהרות. המחקר לא היה גדול, ולכן יש לאשר את התוצאות במחקר נוסף. משתתפים במחקרי COVID ארוכים אחרים, שבהם לחלק מהמטופלים היו תסמינים קלים יותר, לא תמיד הראו מחסור בסרוטונין, ממצא שלדברי לוי יכול להצביע על כך שתשישות מתרחשת רק אצל אנשים שהקורונה הארוכה שלהם כרוכה בתסמינים חמורים מרובים.

והבא: ניסוי קליני של פרוזאק

מדענים רוצים למצוא סמנים ביולוגיים ל-COVID ארוך – שינויים ביולוגיים שניתן למדוד כדי לסייע באבחון המחלה. תאייס אמר שהמחקר החדש מציע שלושה: נוכחות של שאריות ויראליות בצואה, סרוטונין נמוך ורמות גבוהות של אינטרפרונים.

רוב המומחים מאמינים כי לא יהיה סמן ביולוגי אחד למחלה, אלא שיופיעו מספר אינדיקטורים ועשויים להשתנות בהתאם לסוג התסמינים וגורמים נוספים.

יש צורך עצום בדרכים יעילות לטיפול ב-COVID ארוך, וניסויים קליניים של מספר טיפולים נמצאים בעיצומם. לוי ותאייס אמרו שהם ישיקו ניסוי קליני לבדיקת פלואוקסטין, מעכב ספיגה חוזרת של סרוטונין סלקטיבי המשווק לעתים קרובות כפרוזק, ואולי גם טריפטופן.

“אם נשלים סרוטונין או מונעים את פירוק הסרוטונין, ייתכן שנוכל לשחזר כמה אותות ואגלים ולשפר את הזיכרון והקוגניציה וכן הלאה”, אמר לוי.

בסביבות 2023 חברת ניו יורק טיימס

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *