February 20, 2024

מדענים סיימו סוף סוף למפות את זילנדיה, היבשת ה-8 של כדור הארץ, ועזרו להם לפתור את ההיסטוריה המסתורית של היבשת האבודה הזו.

למדענים יש כעת מפה מלאה של זילנדיה.ניק מורטימר/GNS Science

  • זילנדיה התנתקה מיבשת העל גונדוואנה לפני מיליוני שנים ואז טבעה.

  • קשה לחקור גוש קרקע מתחת למים, אבל חוקרים אומרים שהם יצרו מפה מקיפה.

  • לימוד הגיאולוגיה של זילנדיה עוזר למדענים להבין כיצד ומדוע יבשות-על מתפרקות.

לאחר עשרות שנים של עבודה, צוות מדענים יצר סוף סוף מפה של זילנדיה. זה עוזר להם לגלות את סודות העבר המסתורי של היבשת האבודה הזו.

זילנדיה נקראת לפעמים היבשת השמינית של כדור הארץ. הוא משתרע על פני יותר מ-1.9 מיליון קילומטרים רבועים, כמחצית מגודלה של אוסטרליה.

אבל זה היה מוסתר, אבוד במשך אלפי שנים, כי זה 95% מתחת למים. זה מקשה מאוד על מיפוי, שכן רוב הרי הגעש, העמקים, הבקעים וההרים שלו שוכנים על קרקעית האוקיינוס ​​ליד ניו זילנד.

אבל זה לא הרתיע את המדען ניק מורטימר, שהוביל את הצוות שחוקר את זילנדיה במשך יותר מ-20 שנה.

במחקר חדש, הצוות סיים למפות את החלק האחרון של היבשת, הפינה הצפון מזרחית.

בשילוב הנתונים שלהם משנים של מחקר, הם מיפו מאפיינים של פני היבשת, כמו רמות ורכסים. כמו גם הגבול שבו היבשת והאוקיינוס ​​נפגשים בדרך כלל – תכונה שאינה ידועה במידה רבה עבור יבשות אחרות מכיוון שהיא לא נחקרת בדרך כלל, אמר מורטימר.

כתוצאה מכך, מדענים מאמינים שהם מיפו את זילנדיה בצורה יסודית יותר מכל יבשת אחרת על פני כדור הארץ.

“לפי מה שידוע לנו, מדובר בראשונה בעולם”, אמר ל-Insider מורטימר, גיאולוג GNS Science שהוביל את המחקר.

עשרות שנות עבודה הופכות את זילנדיה ליבשת

היו שטענו שזילנדיה לא הייתה יבשת מכיוון שחלק גדול ממנה היה מתחת למים. אחרים רואים בו שבר יבשתי או מיקרויבשת.

עבור גיאולוגים, כמו מורטימר, ההגדרה של יבשת לא בהכרח קשורה לגובה פני הים.

מלבד גודלה הגדול של יבשת והגבולות המוגדרים בין יבשה לים, גורם חשוב נוסף הוא הקרום היבשתי.

ליבשת בדרך כלל בעלת קרום עבה יותר ומבחינה גיאולוגית היא הרבה יותר מגוונת – עם גרניט, פצלים, אבני גיר וקוורציטים – בהשוואה לקרקעית הים.

מפה צבעונית של זילנדיה בגוונים משתנים של צהוב, כתום ואדום כהה

מפה באטימטרית של זילנדיה, עם כחול כהה יותר המייצג מים עמוקים יותר.ניק מורטימר/GNS Science

נדרש שיתוף פעולה בינלאומי נרחב ושילוב של נתוני לווין, מכ”ם וסלע כדי להבין את הגיאולוגיה של זילנדיה.

ב-2019, הצוות מיפה את גבולות דרום זילנד. בהתבסס על שנים של מחקר וראיות מצטברות, הצוות הרגיש שהם יכולים סוף סוף “להכריז על זילנדיה כיבשת, למרות שהיא הרבה יותר נסתרת מהאחרות”, אמר מורטימר.

אבל החוקרים גם רצו לדעת איך נראית זילנדיה, מהרי הגעש והרכסים שלה ועד לגיאולוגיה של המרתף שלה – הקרום העתיק ביותר שמשמש את הבסיס שלה.

מיפוי גיאולוגי של זילנדיה

המאמר האחרון שלהם, שפורסם בכתב העת הנבדק “Tectonics” ב-12 בספטמבר, ממלא פערים גיאולוגיים במפות בחלק הצפון מזרחי, החלק האחרון של הפאזל.

חוקרים אספו ותארכו סלעי בזלת ואבן חול מקרקעית הים של אזור פיירוויי רידג’ של זילנדיה, שנמצא בים האלמוגים מצפון-מערב לקלדוניה החדשה. הם היו בני 36 עד 128 מיליון שנים.

על ידי איסוף דגימות סלעים ולאחר מכן תכנון מיקומם על זילנדיה, הצוות הצליח להבין אילו כוחות גיאולוגיים, כגון היווצרות הר געש ושקיעת קרום האדמה, מתרחשים ומתי.

כמה סלעי גרניט אפורים מסודרים על רקע לבן עם מספר מדגם וסולם של 5 סנטימטרים

סלעי גרניט שנחפרו מצפון זילנדיה על כלי השיט האוסטרלי R/V Investigator.ניק מורטימר/GNS Science

משמאל לימין, המפה הבאטימטרית של העיתון מציגה את הגיאולוגיה של מרתף זילנדיה הנעשית צעירה יותר ויותר, מהפליאוזואיקון ועד לפרמיאן-מזוזואיקון.

הנתונים עוזרים לגיאולוגים להבין מה קרה כשזילנדיה התנתקה משטח אדמה גדול יותר.

זילנדיה היא כנראה בת דודתה של אנטארקטיקה

מורטימר רואה בזלנדיה עוד חלק מהפאזל של יבשת העל גונדוואנה.

גיאולוגים יודעים זה מכבר שגונדוואנה הייתה גוש אדמה המכילה את מה שהיא כיום אנטארקטיקה, אוסטרליה, דרום אמריקה, אפריקה והודו. הפיצול שלו החל בסוף תקופת היורה, לפני כ-160 מיליון שנה.

הגיאולוגיה התת-קרקעית של זילנדיה סיפקה רמזים למקומה ביבשת העל לצד אוסטרליה ואנטארקטיקה.

זה כלל גילוי היכן גרניט פגש פעם גרניט ורישום היפוכים בשדה המגנטי של כדור הארץ. “אנחנו יכולים להשיג התאמות גיאולוגיות טובות מאוד ביבשות האלה לפני התפרקות יבשת העל”, אמר מורטימר.

מתחת לקרח שלו, חלק גדול ממערב אנטארקטיקה שקוע מתחת למים, אמר מורטימר. לפני כ-100 מיליון שנה, השניים קיננו יחד בגונדוואנה. “שני החלקים האלה נמתחו, בערך כמו בצק פיצה, נשלפו ונמתחו”, אמר מורטימר. “הם נהיו רחבים יותר, אבל הם נעשו רזים יותר.”

כשהקרום התקרר והתדלדל, זילנדיה החלה לשקוע מתחת למים והמשיכה לשקוע עד לפני כ-25 מיליון שנה. במהלך תקופה זו, התרוממות קרום כדור הארץ יצרה הרים ואיים, אם כי ייתכן שניו זילנד מעולם לא הייתה שקועה לחלוטין.

ציור של כמה פינגווינים e atatu על סלעים ובמים עם גבעות ירוקות ברקע

התרשמות האמן מהפינגווין המצוי Eudyptes atatu בניו זילנד, לפני 3 מיליון שנים.סימון ג’ובנרדי/אוניברסיטת מאסי

“הוספת זילנדיה לתמהיל הנתונים בהחלט תיתן לנו מושג מדוע יבשות-על מתפרקות”, אמר מורטימר. הוא גם מספק לביולוגים מידע חשוב על הצמחים ובעלי החיים – כמו פינגווינים עתיקים – שחיו על זילנדיה.

התשובות לשאלה זו ורבות אחרות נותרו ללא מענה, אמר מורטימר. אבל עכשיו שלגיאולוגים יש מושג בסיסי על קווי המתאר של זילנדיה והגיאולוגיה שלה, הם יכולים לעצב את פרויקטי המחקר והשאלות שלהם בצורה הרבה יותר מושכלת כדי לענות על מתי, איך ולמה.

קרא את המאמר המקורי על Business Insider

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *