February 22, 2024

מודול הנחיתה הירח הנטוש של אפולו 17 גורם לרעידות על הירח

הירשם לניוזלטר המדע של תיאוריית הפלא של CNN. חקור את היקום עם מידע על תגליות מרתקות, התקדמות מדעית ועוד..

חללית שהותירו אסטרונאוטים אמריקאים על פני הירח עלולה לגרום לרעידות קטנות הנקראות רעידות ירח, כך עולה ממחקר חדש.

חוקרים חשפו צורה לא ידועה בעבר של פעילות סייסמית על הירח לראשונה באמצעות ניתוח של נתונים מתקופת אפולו באמצעות אלגוריתמים מודרניים.

וריאציות הטמפרטורה המסיביות המתרחשות על הירח עלולות לגרום למבנים מלאכותיים להתרחב ולהתכווץ באופן שמייצר את התנודות הללו, כך עולה מהדוח. פני הירח הם סביבה קיצונית, הנעה בין מינוס 208 מעלות פרנהייט (מינוס 133 מעלות צלזיוס) בחושך לבין 250 מעלות פרנהייט (121 מעלות צלזיוס) באור שמש בהיר, לפי הודעה לעיתונות על המחקר.

למעשה, כל פני הירח מתרחבים ומתכווצים בהשפעת קור וחום, מציין המחקר שפורסם ב-5 בספטמבר בכתב העת Journal of Geophysical Research: Planets. עם זאת, מדענים הצליחו להשתמש בסוג של בינה מלאכותית כדי להשיג הבנה כה עמוקה של הנתונים מתקופת אפולו, עד שהם הצליחו לזהות רעידות קלות שנפלטו על ידי מודול נחיתה ירחי של אפולו 17 שנמצא במרחק של כמה מאות קילומטרים משם. מטרים של מכשירים המתעדים רעידות ירח . על פי סיכום המחקר של חוקרים ממוסדות כולל המכון הטכנולוגי של קליפורניה ונאס”א. (נאס”א מימנה את המחקר.)

הניתוח מציע תובנות חדשות לגבי האופן שבו הירח מגיב לסביבתו ומה עשוי להשפיע על הפעילות הסייסמית שלו. קולות הרעש לא היו מסוכנים וסביר להניח שלא יהיו מורגשים לבני אדם על פני הירח.

הבנת רעידות ירח עשויה להיות מפתח לחקר עתידי, אמרו מומחים, אם נאס”א ושותפיה יבנו מאחז קבוע על פני הירח – מטרה של ארטמיס, תוכנית חקר הירח של הסוכנות.

“כמה כוח אנחנו צריכים כדי לבנות את המבנים שלנו ואילו סיכונים נוספים אנחנו צריכים כדי להפחית? ד”ר אנג’לה מרוסיאק, עוזרת פרופסור למחקר במעבדת הירח והפלנטר של אוניברסיטת אריזונה, דנה בשאלות מסוג זה של ניתוח נתונים יכול לעזור לענות. Marusiak לא הייתה מעורבת ישירות במחקר, למרות שהיה לה קשר עם המחברים כמומחית עמית לסיסמולוגיה של הירח.

כרייה עבור רעידות ירח

Marusiak ציין כי כל משימת אפולו נשאה מכשירים לזיהוי רעידות ירח. אבל משימת אפולו 17, שהושקה ב-1972, הייתה ראויה לציון משום שהיא הותירה אחריה סט של סיימומטרים המסוגלים לזהות רעידות ירח תרמיות – או רעידות שנגרמו כתוצאה מהחימום והקירור הדרסטי של פני הירח.

“אלפי האותות הללו נרשמו במשך תקופה של 8 חודשים, מ-1976 עד 1977, על ארבעה סיסמומטרים שנפרסו במהלך ניסוי הפרופיל הסייסמי של אפולו 17, אך איכות נתונים ירודה מקשה על הניתוח”, כתבו החוקרים. “פיתחנו אלגוריתמים כדי לקבוע במדויק את תזמון הגעת הגלים, למדוד את עוצמת האות הסייסמי ולמצוא את כיוון מקור רעידת הירח”.

מדענים בחנו מחדש את הנתונים לראשונה מזה עשרות שנים. הניתוח החדש אפשר לצוות המחקר להסיק שסוג מסוים של רעידת ירח – המכונה רעידת ירח תרמית אימפולסיבית – לא הגיע ממקורות טבעיים אלא מהחימום והקירור של החללית הסמוכה.

“כל בוקר ירח, כשהשמש פוגעת בנחתת, היא מתחילה להתנתק”, אמר אלן האסקר, מחבר מחקר ופרופסור מחקר לגיאופיזיקה ב-Caltech, בהצהרה. “כל חמש עד שש דקות (הייתה) עוד אחת, על פני תקופה של חמש עד שבע שעות כדור הארץ. הם היו קבועים וחזרו על עצמם.

רעידות אלו נבדלו מסוג אחר של רעידת ירח, הנקראת רעידות ירח תרמיות מתעוררות, אשר נגרמות ככל הנראה מהתגובה הטבעית של הקרקע לחשיפה לאור השמש, על פי המחקר.

פעילות סיסמית אחרת

החוקרים אמרו שהם מקווים שמשימות ירח עתידיות יציעו תמונה מקיפה עוד יותר של התופעה.

מלבד רעידות אדמה תרמיות, הירח ידוע גם ברעידות העמוקות והרדודות שלו, כמו גם בפעילויות שלדעתם נגרמות מפגיעות מטאוריטים.

חשוב לציין הבדל מרכזי בין הירח לכדור הארץ: על פני הירח, אין לוחות טקטוניים נעים שעלולים לגרום לאירועים קטסטרופליים. אבל לירח יש חיים פנימיים פעילים, וכמו כדור הארץ, סוגים מסוימים של אירועים סיסמיים יכולים להתרחש בכל זמן או רגע על פני הירח, אמר Marusiak.

Marusiak היה נרגש ממשימת הנחתת הירח של הודו, Chandrayaan-3, שכללה סיסמומטר. ארגון חקר החלל ההודי כבר אישר שהמכשיר מסוגל לזהות רעידת ירח. (חוקרי ISRO עדיין לא פרסמו נתונים מפורטים על ההקלטה או הציעו סיבה מוצעת לאירוע.)

מכשיר ה-Chandrayaan-3, שתיעד לראשונה פעילות ליד הקוטב הדרומי של הירח, הוכנס לכוננות בתחילת ספטמבר. החוקרים ינסו להעיר את החללית לאיסוף נתונים מאוחר יותר ב-22 בספטמבר, כאשר אתר הנחיתה של צ’אנדרייאן ייכנס מחדש לאור השמש.

“אני מקווה שעם תוכנית ארטמיס, מדי סיסמא ימשיכו להיכלל כי הם באמת חיוניים להבנת מה שקורה, לא רק על פני השטח, אלא אפילו עמוק יותר ברגולית (אדמה)”, אמר Marusiak.

אבל מדענים נרגשים שניתוח נתונים מתקופת אפולו באמצעות טכנולוגיה מודרנית יכול להניב תוצאות חדשות מרתקות.

“חשוב ללמוד כמה שיותר מהנתונים הקיימים כדי שנוכל לתכנן ניסויים ומשימות כדי לענות על השאלות הנכונות”, אמר הוסקר. “הירח הוא הגוף הפלנטרי היחיד מלבד כדור הארץ שהיה מצויד ביותר מסיסמומטר אחד בכל פעם. זה נותן לנו את ההזדמנות היחידה ללמוד גוף אחר לעומק.

לחדשות וניוזלטרים נוספים של CNN, צור חשבון ב-CNN.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *