February 20, 2024

מי מלח הזורמים במעלה נהר המיסיסיפי עלולים לגרום לבעיות בריאותיות ועוד

לדחיפה המתמדת של מי מלח במעלה הזרם של נהר המיסיסיפי מוכה הבצורת עלולה להיות השלכות בריאותיות וכלכליות חמורות בדרום לואיזיאנה, שם קהילות רבות מסתמכות על הנהר לצורך מי שתייה, השקיה ותחבורה ימית.

הבצורת המתמשכת באזור גרמה למפלסי המים בנהר המיסיסיפי לרדת לשפל כמעט היסטורי, מה שמאפשר למים מלוחים ממפרץ מקסיקו לזרום במעלה הנהר והרבה יותר פנימה מהרגיל.

מים לשתייה ברוב המדינה עדיין נחשבים בטוחים בשלב זה, אך צופים כי מים מלוחים יכולים להגיע למתקני צריכת המים בל צ’אס עד ה-13 באוקטובר, מסנט ברנרד בסביבות ה-19 באוקטובר וממתקני ניו אורלינס מאוחר יותר באוקטובר. . ב-Plaquemines Parish, דרומית לניו אורלינס, התושבים כבר הסתמכו על מים בבקבוקים מאז הקיץ, לאחר שמערכת המים של האזור הוצפה.

הנשיא ג’ו ביידן הכריז על חדירת המים המלוחים המתמשכת כמצב חירום פדרלי ביום רביעי, ושחרר כספים לתמיכה במאמצי הסיוע של המדינה והמקומיים. חיל ההנדסה של צבא ארה”ב פעל השבוע להרחבת מחסום תת-ימי כדי לעזור לעכב את תנועת מי הים במעלה הזרם, אך גורמים רשמיים אומרים שהם מצפים כי “הסף” יחרוג שוב בשבועות הקרובים.

ההשפעות הבריאותיות של מליחות יתר במי השתייה מהוות דאגה גדולה עבור תושבי דרום מזרח לואיזיאנה, אך מומחים אומרים שחדירת מי מלח עלולה לסכן גם יבולים, בעלי חיים ותשתיות באזור.

הנוכחות של מלח באספקת מי השתייה מהווה דאגה גדולה מכיוון שהוא יכול לגרום לעלייה של נתרן לרמות מסוכנות בגוף האדם, מה שמגביר את לחץ הדם.

סטיבן מרפי, עוזר פרופסור בבית הספר לבריאות הציבור ורפואה טרופית של אוניברסיטת טולאן, אמר כי אלו שנמצאים בסיכון הגבוה ביותר הם תינוקות, נשים בהריון ואנשים שכבר צריכים לפקח מקרוב על צריכת הנתרן שלהם.

“בני האוכלוסייה שעוקבים אחר דיאטה נטולת מלח או דלת מלח יהיו רגישים כי אנשים אלה צריכים להיות זהירים ביותר לגבי לחץ דם גבוה”, אמר.

גורמים רשמיים בלואיזיאנה אמרו שמיליוני גלונים של מים משתחררים כדי לדלל את אספקת המים המקומית, במידת הצורך, וכי ניתן להשתמש בציוד אוסמוזה הפוכה גם במתקני טיפול מסוימים.

המושל ג’ון בל אדוארדס אמר שמשרד הבריאות של לואיזיאנה יעבוד עם פקידי הקהילה כדי לבדוק מי שתייה עירוניים ולהנפיק הנחיות לבריאות הציבור.

מרפי אמר שאנשים יכולים להתכונן על ידי הצטיידות בבקבוקי מים, אבל הוסיף שאין סיבה להיכנס לפאניקה.

“בדיוק כמו שהיינו בעונת ההוריקנים, צאו לקנות את מה שאתם צריכים ואולי קצת תוספת אם משהו משתבש”, אמר. “אבל אתה לא צריך לצאת ולקנות כל משטח מים שאתה יכול למצוא.”

עם זאת לחדירת מי מלח יכולה להיות השפעות חמורות אחרות על אנשים ובעלי חיים, במיוחד בשל אופיו המאכל.

קיים חשש, למשל, שמי ים עלולים לשתות צינורות ולשחרר מתכות כבדות לאספקת המים, אמרה הולי מייקל, הידרוגיאולוגית מאוניברסיטת דלאוור ומנהלת המכון הסביבתי של דלאוור.

“אם אתה מכניס מים בהרכב כימי שונה למערכת מים, זה יכול ליצור כל מיני בעיות”, אמרה. “בהתאם להרכב הצינורות, חדירת מים מלוחים עלולה לשחרר מתכות כבדות, לשנות את כימיית הטיפול במים ולהרוס את המכשירים של הבתים”.

החקלאות באזור תושפע ככל הנראה ממי מלח הנעים במעלה הזרם, במיוחד חקלאים המסתמכים על מי נהר להשקיה. מחקר של מייקל עצמו בדלאוור מצא שחדירת מי מלח גרמה לעתים קרובות לחקלאים להשקות את שדותיהם שלא ביודעין במים מלוחים מהרגיל, מה שהוביל למוות של יבול.

מפלס מים נמוך בנהר המיסיסיפי, מסדרון שילוח מרכזי, עלולים גם להשפיע על הפעילות המסחרית, ולהחמיר את הבעיות הקיימות עקב המשך תנאי הבצורת.

מייקל אמר שההתפתחויות מדגישות כיצד שינויי האקלים והבצורת משפיעים על חייהם ופרנסתם של אנשים – ואת היקף ההשלכות שלהם.

“חשוב שאנשים יבינו עד כמה המערכות שלנו שבריריות, במיוחד על החוף”, אמרה. “אנחנו צריכים לחשוב באמת מה אנחנו עושים עם המערכות שלנו וכיצד הן מגיבות לשינויים, ואז להיות פרואקטיביים בהבנה כיצד זה עשוי להשפיע על חיינו ועל התשתית שלנו. »

מאמר זה פורסם במקור ב-NBCNews.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *