February 23, 2024

שינויי האקלים עלולים להביא לניו אינגלנד סופות מפלצות נוספות כמו הוריקן לי

בוסטון (AP) – כשזה מגיע להוריקנים, ניו אינגלנד לא יכולה להתחרות בפלורידה או באיים הקריביים.

אבל מדענים אמרו ביום שישי שהגעת סופות כמו הוריקן לי בסוף השבוע הזה עשויה להפוך לנפוצה יותר באזור ככל שכדור הארץ מתחמם, כולל במקומות כמו מפרץ מיין.

לי נותרה סופת הוריקן מקטגוריה 1 בשעות הערב המאוחרות של יום שישי עם רוחות מתמשכות של 80 מייל לשעה (128 קמ”ש). הסופה הייתה צפויה לצחצח את חופי ניו אינגלנד לפני שתגיע לחוף מאוחר יותר בשבת במחוז הקנדי נובה סקוטיה. מצב חירום הוכרז במסצ’וסטס ובמיין.

מחקר שנערך לאחרונה מצא ששינויי אקלים עלולים לגרום לטווח הארוך של הוריקנים להתרחב בתדירות גבוהה יותר באזורי קו הרוחב, כולל ניו יורק, בוסטון ואפילו בייג’ינג.

המחקר אומר שגורמים אלה כוללים טמפרטורות חמות יותר של פני הים באזורים אלה ואת השינוי וההיחלשות של זרמי סילון, שהם הרצועות החזקות של זרמי האוויר המקיפים את כוכב הלכת בשני ההמיספרות.

“שינויים אלה בזרם הסילון, בשילוב עם טמפרטורות חמות יותר באוקיינוס, הופכים את קווי הרוחב הבינוניים לנוחים יותר עבור הוריקנים”, אמר ג’ושוע סטודהולם, פיזיקאי מאוניברסיטת ייל והמחבר הראשי של המחקר. “בסופו של דבר, זה אומר שהאזורים האלה צפויים לחוות יותר היווצרות סערה, התעצמות והתמדה”.

מחקר אחר שנערך לאחרונה הדמה את המסלולים של ציקלונים טרופיים מהתקופה הפרה-תעשייתית, מהעת המודרנית ועתיד עם פליטות גבוהות יותר. נמצאו שהוריקנים נעים צפונה ומזרחה אל האוקיינוס ​​האטלנטי. המחקר גם מצא שהוריקנים יתקרבו לחופים כולל בוסטון, ניו יורק ונורפולק, וירג’יניה, ויש סיכוי גבוה יותר להיווצר לאורך החוף הדרום מזרחי, מה שייתן לאנשים בניו יורק אנגליה פחות זמן להתכונן.

“גילינו גם שהוריקנים נוטים יותר לנוע לאט יותר ככל שהם נעים לאורך החוף המזרחי של ארה”ב, מה שגורם להשפעותיהם להימשך זמן רב יותר ולהגדיל את משך ניהול הרוחות ונחשולי סערה”, אמר מנהיג המחקר אנדרה גארנר. סופר ועוזר פרופסור למדעי הסביבה באוניברסיטת רואן בניו ג’רזי.

גארנר ציין כי תוצאות המחקר כללו את ניו יורק ובוסטון.

קרי עמנואל, פרופסור אמריטוס למדעי האטמוספירה במכון הטכנולוגי של מסצ’וסטס, שחקר זמן רב את הפיזיקה של הוריקנים, אמר שחלקים ממיין יחוו הוריקנים תכופים יותר וגשם חזק יותר עם כל סערה.

“אנחנו מצפים לראות יותר הוריקנים מאשר בעשורים האחרונים. הם צריכים לייצר יותר גשם ויותר רוח”, אמר עמנואל, המתגורר במיין. “בהחלט ראינו כאן עלייה בכוח ההרס של סופות החורף, שהיא חיה שונה מאוד. הייתי אומר שעיקר הראיות, משקל הראיות, הוא שנראה יותר גשם ויותר רוח מהסערות האלה.

מגמה זו מוסברת בעיקר בהתחממות מימי האזור.

מפרץ מיין, למשל, מתחמם מהר יותר מהרוב המכריע של האוקיינוסים בעולם. בשנת 2022, המפרץ רשם את השנה החמה השנייה ברשומה, ושבר את השיא הישן בפחות מחצי מעלה פרנהייט. טמפרטורת פני הים הממוצעת הייתה 53.66 מעלות פרנהייט (12 מעלות צלזיוס), יותר מ-3.7 מעלות מעל הממוצע ב-40 השנים האחרונות, אמרו המדענים.

“בהחלט, כשאנחנו חושבים על סערות שנוצרות ומתפשטות בקווי רוחב צפוניים יותר, טמפרטורת פני הים באה לידי ביטוי הרבה, מכיוון שהוריקנים זקוקים למי אוקיינוס ​​חמים מאוד לתדלוק”, אמר גארנר. “ואם מי האוקיינוס ​​החמים האלה קיימים בקווי רוחב גבוהים מבעבר, יש סיכוי גבוה יותר שסערות יעברו לאזורים האלה.”

למרות שהוריקנים וסופות טרופיות נדירות בניו אינגלנד, האזור ראה את חלקו באירועי מזג אוויר קשים. הוריקן ניו אינגלנד הגדול של 1938 הביא משבים של עד 300 קמ”ש ורוחות מתמשכות של 195 קמ”ש למצפה הכוכבים בלו היל במסצ’וסטס. סופות ההוריקן קרול ועדנה תקפו את האזור בהפרש של 11 ימים ב-1954, והוריקן בוב חיסל את האי בלוק ב-1991.

בשנת 2012, סופת העל סנדי גרמה נזק ביותר מתריסר מדינות וחוללה הרס ברחבי הצפון-מזרח כאשר ירדה ליד אטלנטיק סיטי, ניו ג’רזי. הסופה הטרופית איירין הרגה שישה בני אדם בוורמונט באוגוסט 2011, סחפה בתים מהיסודות שלהם והרסה או הרסה יותר מ-200 גשרים ו-500 מייל (805 ק”מ) של כבישים מהירים.

מומחים מזהירים כי על קובעי המדיניות להתייחס ברצינות לתחזיות על פעילות סופות הוריקן מוגברת ולהתחיל לשדרג את הסכרים, הכבישים והשכונות שלהם לקראת סערות עתידיות אלו.

“אנחנו כקהילות חוף בהחלט צריכים לחשוב כיצד נוכל להפוך את קווי החוף שלנו לגמישים יותר”, אמר גארנר.

“האם אנחנו צריכים לשנות”, אמרה, “את מיקומם של אזורי השיטפונות האלה, לחשוב איך להגן על קווי החוף ולחשוב על פתרונות לכך ואמצעי הסתגלות?”

אלה שקובעים מדיניות יכולים גם ליישם צעדים להפחתת הפליטות כך שההשפעות הקשות ביותר של שינויי האקלים לא יתממשו, אמר גארנר.

___

עקוב אחר מייקל קייסי ב-X, לשעבר טוויטר: @mcasey1

___ סיקור אקלים וסביבה של Associated Press מקבל תמיכה מכמה קרנות פרטיות. למידע נוסף על יוזמת האקלים של AP כאן. ה-AP הוא האחראי הבלעדי לכל התוכן.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *