February 23, 2024

שינויי האקלים עלולים להביא לניו אינגלנד סופות נוספות כמו הוריקן לי

בוסטון (AP) – כשזה מגיע להוריקנים, ניו אינגלנד לא יכולה להתחרות בפלורידה או באיים הקריביים.

אבל מדענים אמרו ביום שישי שהגעת סופות כמו הוריקן לי בסוף השבוע הזה עשויה להפוך לנפוצה יותר באזור ככל שכדור הארץ מתחמם, כולל במקומות כמו מפרץ מיין.

מחקר שנערך לאחרונה מצא ששינויי אקלים עלולים לגרום לטווח הארוך של הוריקנים להתרחב בתדירות גבוהה יותר באזורי קו הרוחב, כולל ניו יורק, בוסטון ואפילו בייג’ינג. הגורמים מאחורי תופעה זו, על פי המחקר, הם טמפרטורות פני הים החמות יותר באזורים אלה וכן שינוי והיחלשות של זרמי סילון – פסים חזקים של זרמי אוויר המקיפים את כדור הארץ בשני חצאי הכדור.

“שינויים אלה בזרם הסילון, בשילוב עם טמפרטורות חמות יותר באוקיינוס, הופכים את קווי הרוחב הבינוניים לנוחים יותר עבור הוריקנים”, אמר ג’ושוע סטודהולם, פיזיקאי מאוניברסיטת ייל והמחבר הראשי של המחקר. “בסופו של דבר, זה אומר שהאזורים האלה צפויים לחוות יותר היווצרות סערה, התעצמות והתמדה”.

מחקר אחר דימה את מסלולי הציקלון הטרופיים מהתקופה הפרה-תעשייתית, מהעת המודרנית ועתיד עם פליטות גבוהות יותר. נמצאו שהוריקנים נעים צפונה ומזרחה אל האוקיינוס ​​האטלנטי. הוא גם מצא שהוריקנים יתקרבו לחופים כולל בוסטון, ניו יורק ונורפולק, וירג’יניה, ויש סיכוי גבוה יותר להיווצר לאורך החוף הדרום מזרחי, מה שייתן לתושבי ניו יורק – אנגליה פחות זמן להתכונן.

“גילינו גם שהוריקנים נוטים יותר לנוע לאט יותר כשהם נעים לאורך החוף המזרחי של ארה”ב, מה שגורם להשפעותיהם להימשך זמן רב יותר ולהגדיל את משך ניהול הרוחות ונחשולי סערה, דברים כאלה. וזה היה, שוב, עבור ערים שכללו את ניו יורק ובוסטון”, אמר אנדרה גארנר, המחבר הראשי של המחקר ועוזר פרופסור למדעי הסביבה באוניברסיטת רואן.

קרי עמנואל, פרופסור אמריטוס למדעי האטמוספירה במכון הטכנולוגי של מסצ’וסטס שחקר זמן רב את הפיזיקה של הוריקנים, אמר שחלקים ממיין יחוו הוריקנים תכופים יותר וגשמים כבדים יותר עם כל סערה.

“אנחנו מצפים לראות יותר הוריקנים מאשר בעשורים האחרונים. הם צריכים לייצר יותר גשם ויותר רוח”, אמר עמנואל, המתגורר כיום במיין. “בהחלט ראינו כאן עלייה בכוח ההרס של סופות החורף, שהיא חיה שונה מאוד. הייתי אומר שעיקר הראיות, משקל הראיות הוא שנראה יותר גשם ויותר רוח מהסערות האלה.

מגמה זו מוסברת בעיקר בהתחממות מימי האזור. מפרץ מיין, למשל, מתחמם מהר יותר מהרוב המכריע של האוקיינוסים בעולם. בשנת 2022, המפרץ רשם את השנה החמה השניה ביותר ברשומה, והביס את השיא הישן בפחות מחצי מעלה פרנהייט. טמפרטורת פני הים הממוצעת הייתה 53.66 מעלות (12 מעלות צלזיוס), יותר מ-3.7 מעלות מעל הממוצע ב-40 השנים האחרונות, אמרו המדענים.

“בהחלט, כשאנחנו חושבים על סערות שנוצרות ומתפשטות בקווי רוחב צפוניים יותר, טמפרטורת פני הים באה לידי ביטוי הרבה, מכיוון שהוריקנים זקוקים למי אוקיינוס ​​חמים מאוד לתדלוק”, אמר גארנר. “ואם מי האוקיינוס ​​החמים האלה קיימים בקווי רוחב גבוהים מבעבר, יש סיכוי גבוה יותר שסערות יעברו לאזורים האלה.”

לי נותרה סופת הוריקן עם רוחות של 80 מייל לשעה (128 קמ”ש) החל מהשעה 14:00 EDT ביום שישי כשהיא פנתה לכיוון ניו אינגלנד ומזרח קנדה עם גלי אוקיינוס ​​של 20 רגל (6 מטר), רוחות חזקות וגשם. החזאים אמרו שיהיו רוחות של יותר מ-40 מייל לשעה (64 קמ”ש) על פני שטח המשתרע על יותר מ-400 מיילים (643 ק”מ) לפני נפילת יבשה בשבת אחר הצהריים.

למרות שהוריקנים וסופות טרופיות נדירות בניו אינגלנד, האזור ראה את חלקו באירועי מזג אוויר קשים. הוריקן ניו אינגלנד הגדול של 1938 הביא משבים של עד 300 קמ”ש ורוחות מתמשכות של 195 קמ”ש למצפה הכוכבים בלו היל במסצ’וסטס. סופות ההוריקן קרול ועדנה תקפו את האזור בהפרש של 11 ימים ב-1954, והוריקן בוב חיסל את האי בלוק ב-1991.

בשנת 2012, סופת העל סנדי גרמה נזק ביותר מתריסר מדינות וחוללה הרס ברחבי הצפון-מזרח כאשר ירדה ליד אטלנטיק סיטי, ניו ג’רזי. הסופה הטרופית איירין הרגה שישה בני אדם בוורמונט באוגוסט 2011, סחפה בתים מהיסודות שלהם והרסה או הרסה יותר מ-200 גשרים ו-500 מייל (805 ק”מ) של כבישים מהירים.

מומחים מזהירים כי על קובעי המדיניות להתייחס ברצינות לתחזיות על פעילות סופות הוריקן מוגברת ולהתחיל לשדרג את הסכרים, הכבישים והשכונות שלהם לקראת סערות עתידיות אלו.

“אנחנו כקהילות חוף בהחלט צריכים לחשוב כיצד נוכל להפוך את קווי החוף שלנו לגמישים יותר”, אמר גארנר.

“האם צריך לשנות… את מיקומם של אזורי השיטפונות האלה, לחשוב איך להגן על קווי החוף ולחשוב על פתרונות לכך ואמצעי הסתגלות?” היא אמרה והוסיפה שקובעי מדיניות יכולים ליישם גם צעדים להפחתת הפליטות כך שההשפעות הקשות ביותר של שינויי האקלים לא יתממשו.

___

עקבו אחר מייקל קייסי ב-X, לשעבר טוויטר: mcasey1

___ סיקור אקלים וסביבה של Associated Press מקבל תמיכה מכמה קרנות פרטיות. למידע נוסף על יוזמת האקלים של AP כאן. ה-AP הוא האחראי הבלעדי לכל התוכן.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *