February 19, 2024

שירות ה-DVD בדואר של נטפליקס מתפוגג כשהמעטפות האדומות והלבנות שלו עושות את דרכן האחרון

המסך יורד סוף סוף על שירות ה-DVD של נטפליקס שהיה פעם אייקוני בדואר, רבע מאה לאחר ששני יזמי עמק הסיליקון חלמו על קונספט שחיסל חנויות וידאו מצליחות תוך כדי מתן קרש קפיצה להזרמת הווידאו ששינתה את הבידור.

שירות ה-DVD, שממשיך להצטמצם בצל שירות הזרמת הווידאו של נטפליקס, יסגור את שעריו לאחר שחמשת מרכזי ההפצה שנותרו בקליפורניה, טקסס, ג’ורג’יה וניו ג’רזי ישלחו את הדיסקים האחרונים שלהם ביום שישי.

פחות ממיליון הנמענים שעדיין מנויים לשירות ה-DVD יוכלו לשמור את הדיסקים הסופיים שינחתו בתיבת הדואר שלהם.

“זה עצוב”, אמרה ביום חמישי אמנדה קונקל, מנויית DVD ותיקה של נטפליקס, כשהיא ממתינה להגעתו של הדיסק האחרון שלה, “The Nightcomers”, סרט אימה בריטי משנת 1971 בהשתתפות הכוכבת מרלון ברנדו. “זה עושה אותי נוסטלגי. השגת תקליטורי DVD אלה הייתה חלק מהשגרה שלי במשך עשרות שנים.

חלק מהמעריצים המושבעים שנותרו ב-DVD יקבלו עד 10 דיסקים כמתנת פרידה ללקוחות נאמנים כמו Konkle, 41, שצפה ביותר מ-900 כותרים מאז שנרשמו לשירות ב-2006. בתקווה להיבחר ל- 10 DVD Giveaway, Konkle הקימה את התור שלה כדי להדגיש סרטים נוספים שמציגים את ברנדו וסרטים ישנים יותר שקשה למצוא בסטרימינג.

בשיאו, ל-DVD היו 16 מיליון מנויים שיכולים לבחור מתוך למעלה מ-100,000 כותרים המאוחסנים בספריית נטפליקס. אבל ב-2011, נטפליקס קיבלה את ההחלטה המכרעת להפריד בין עסקי ה-DVD לבין עסקי הסטרימינג, שיש להם כעת 238 מיליון מנויים ברחבי העולם והניבו הכנסות של 31.5 מיליארד דולר בשנה.

שירות ה-DVD, לעומת זאת, הניב בשנה שעברה הכנסות של 146 מיליון דולר בלבד, מה שהפך את סגירתו הסופית לבלתי נמנעת על רקע התגברות התחרות בהזרמת וידאו שאילצה את נטפליקס לקצץ בהוצאות כדי להגדיל את הרווחים.

“זה מאוד מתוק”, אמר מנכ”ל נטפליקס, מארק רנדולף, כשהחברה שלחה את ה-DVD הראשון שלה, “Beetlejuice”, באפריל 1998. “ידענו שהיום הזה יגיע, אבל הדבר המופלא הוא שהוא לא הגיע לפני 15 שנה. “

למרות שהוא לא היה מעורב בתפעול השוטף של נטפליקס במשך 20 שנה, רנדולף הגה את הרעיון ל-DVD לכל שירות ב-1997 עם חברו ועמיתו ליזם, ריד הייסטינגס, שבסופו של דבר ירש אותו כמנכ”ל. – תפקיד שמילא הייסטינגס עד להתפטרותו מוקדם יותר השנה.

בזמן שרנדולף והיסטינגס חשבו על הרעיון, פורמט ה-DVD היה טכנולוגיה בהתהוות כל כך, שהיו רק כ-300 כותרים זמינים באותו זמן.

בשנת 1997, היה כל כך קשה למצוא תקליטורי DVD שכשהחליטו לבדוק אם דיסק יכול להגיע לשירות הדואר האמריקאי, רנדולף בסופו של דבר החליק תקליטור המכיל את הלהיטים הגדולים של פטסי קלינ למעטפה ורודה ונשלח בדואר אל הייסטינגס. ממשרד הדואר של סנטה קרוז, קליפורניה.

רנדולף שילם רק 32 סנט עבור הבול כדי לשלוח את התקליטור הזה, פחות ממחצית העלות הנוכחית של 66 סנט עבור בול מחלקה ראשונה.

נטפליקס בנתה במהירות בסיס של צופי קולנוע נאמנים תוך הסתמכות על מודל מנוי חודשי חדש אז שאפשר ללקוחות לשמור דיסקים כל עוד הם רוצים מבלי להתמודד עם עמלות האיחור שהטיל בלוקבאסטר על החזרות מאוחרות. השכרת DVD בדואר הפכה לפופולרית כל כך עד ש-Netflix דורגה פעם כלקוחה החמישית בגודלה של שירות הדואר האמריקאי, תוך שהיא שולחת מיליוני דיסקים מדי שבוע מכמעט 60 מרכזי הפצה בארה”ב בשיאה.

עם הזמן, המעטפות האדומות והלבנות שהעבירו תקליטורי DVD לבתי המנויים הפכו לדואר מצופה מאוד שהפך את “מסיבת נטפליקס” לתופעה תרבותית. שירות ה-DVD נשמע גם ברכת המוות של בלוקבאסטר, שפשטה רגל ב-2010 לאחר שהנהלתו דחתה הזדמנות לרכוש את נטפליקס במקום לנסות להתחרות בה.

למרות שזרימת הווידאו פרחה, חובבי סרטים כמו מייקל פוסקו נשארו נאמנים לשירות ה-DVD כי הוא עדיין הציע סרטים שכבר לא הוצגו בבתי הקולנוע והיה קשה למצוא אותם בחנויות. כשנטפליקס הכריזה על תוכניות לסגור את שירות ה-DVD לפני חמישה חודשים, Fusco הרחיבה את תוכנית המנויים שלה כך שתוכל לשכור עד שמונה דיסקים בכל פעם בעלות של 56 דולר לחודש.

פוסקו, בן 36, קיבל תמורה לכספו, כולל באוגוסט כשצפה ב-32 תקליטורי DVD שנשלחו אליו על ידי נטפליקס.

“הייתי מאוד אסטרטגי”, אמר פוסקו, שגם שקל היטב אילו סרטים לבחור כבחירה הסופית שלו לאחר שצפה ביותר מ-2,400 כותרים במהלך 18 שנות מנוייו. תושב דרום קליפורניה מצפה כעת לקומדיה ספרדית, “Solo Con Tu Pareja”, בתור השחרור האחרון שלו, והוא גם הסתדר כדי להדגיש סרטים של הריסון פורד (“חוף היתושים”), טום הנקס (“ג’ו נגד”) הר הגעש” ) וארנולד שוורצנגר (“תאומים”) אם הוא בין הנבחרים למתנה האחרונה של 10 דיסקים.

רנדולף והיסטינגס תמיד תכננו להזרים וידאו, מה שהפך את שירות ה-DVD בדואר למיושן ברגע שהטכנולוגיה התקדמה עד כדי כך שצפייה בסרטים ובתוכניות טלוויזיה דרך חיבורי אינטרנט הפכה לבת קיימא. ציפייה זו היא אחת הסיבות שבחרו בנטפליקס כשם השירות במקום כינויים אחרים שנחשבו, כמו CinemaCenter, Fastforward, NowShowing ו-DirectPix (שירות ה-DVD זכה לכינוי “Kibble” במהלך תקופת בדיקה של שישה חודשים).

“ידענו מהיום הראשון שתקליטורי DVD הולכים ונעלמים, שזה צעד מעבר”, אמר רנדולף. “ושירות ה-DVD עשה את העבודה בצורה מופלאה. זה היה כמו רקטת דחף לא ידועה ששלחה את נטפליקס למסלול ואז נפלה חזרה לכדור הארץ אחרי 25 שנה. זה די מרשים”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *